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美国西部的水资源正在枯竭,大型石油公司可以帮助解决这一问题

时间:2021-09-21 11:00:18

宏观经济

导读:我们最终将停止燃烧化石燃料。问题不在于石油和天然气是否会从画面中消失,而在于它是否能足够快地发生以避免环境灾难。在路易斯安那州,由于我们在墨西哥湾石油......

我们最终将停止燃烧化石燃料。问题不在于石油和天然气是否会从画面中消失,而在于它是否能足够快地发生以避免环境灾难。在路易斯安那州,由于我们在墨西哥湾石油平台供应的石油管道和油库上的巨大投资,这是一个非常令人担忧的问题。现在是时候开始考虑如何重新利用这些潜在的巨大资产了。

上个月,联合国发布了关于气候变化的可怕报告,秘书长安东尼奥·古特雷斯(António Guterres)宣布这场危机为“人类的红色代码”。似乎是为了强调这一信息的紧迫性,西部城镇和森林被干旱和肆虐的野火吞噬,而东南部和东北部则是如此,飓风艾达以前所未有的降雨量和山洪暴发淹没了大西洋中部。

我们生活在一个水资源不平衡的世界,但这是一个可以通过以全新的方式重新利用现有基础设施来纠正的世界。这不是神奇的想法。向可再生能源的转变目前正在全球范围内进行。随着投资者撤出石油和天然气,太阳能和风能的成本继续下降。(就连挪威万亿美元的财富基金——该基金由石油勘探和开采收益创建——最近也出售了其在化石燃料方面的最后一笔投资。)政府强制电动汽车征收可能的碳税对该行业的挤压将继续。在某种程度上,即使是大型石油公司也会屈服于经济引力定律(或寻找新的商业模式)。

[截图:作者提供]所有这些都将对我们的经济和建筑环境产生巨大影响。虽然我们不必为鼎盛时期靠化石燃料致富的企业高管和私人投资者流泪,但该行业估计雇用了150000名工人,贡献了美国GDP的近8%(我们认为,鉴于其巨大的隐性成本,这一比例很小)。石油和天然气行业的最终消亡也将留下大量闲置的炼油厂、罐区和废弃的海上钻井平台(仅在墨西哥湾就有1900个)。我们相信,这一庞大系统的很大一部分,即横跨整个大陆的分配系统,对我们变暖和缺水的未来,特别是对遭受旱灾的西方国家,有着巨大的希望。

我们知道,极端天气状况将在未来几年升级。美国西南部和西部地区的严重干旱可能会持续并加剧。但解决办法就在地下,不是在干涸的含水层中,而是在几十年来一直输送化石燃料的管道中,现在可以证明,这些管道是将我们推向崩溃边缘的同谋。令人震惊的230万英里的石油和天然气管道纵横交错在美国,其中大多数管道的终点或起点位于德克萨斯州和路易斯安那州。

我们是路易斯安那州的现任和前任居民,路易斯安那州是一个依赖石油的州,一个世纪以来一直依赖化石燃料公司,并为此付出了高昂的代价。鹈鹕州在音乐、食物、文化、野生动物等方面都非常丰富。但在可预见的未来,我们最大的资源可能是获得淡水。事实上,我们每年花费数亿美元来防止多余的水(其中一些可能是饮用水)淹没我们。考虑到该国其他地区的水资源短缺,这似乎是一个非常破碎的模式。

现有的石油和天然气管道将非洲大陆的其余部分连接到墨西哥湾,墨西哥湾是一个必须进行海水淡化的水源,其环境成本十分高昂。(现在,后Ida时期的大部分基础设施都成了废墟,形成了一个巨大的有毒汤。)路易斯安那州也被强大的密西西比河的排水口冲刷,密西西比河是美国最大的淡水来源之一。再加上年降雨量超过60英寸,预计未来会有更多。事实上,该州有望创造今年的降雨量纪录(这一纪录不太可能长期保持不变)。我们在过量的水中游泳,富含潜在的饮用水。那么,为什么不重新调整目前分配化石燃料的管道系统的用途,并用它来分配维持该国其他地方生命所需的淡水呢?如果储油罐被改造成雨水蓄水池,并将其捕获成为一项产业,会怎么样?如果路易斯安那州从石油生产(一个濒临死亡的行业,与高癌症率有关)转变为水分配(与生命本身有关),情况会怎样?如果五大湖也连接到这个转型的供水系统上会怎么样?

早在水的价值与每桶石油的价值达到同等水平之前,就有激励措施开始改造我们现有的石油和天然气基础设施。我们没有时间让联邦政府设计、规划和批准国家供水管道,正如一些人所提议的那样。我们最近在这些大型项目上的业绩记录,在十年被认为很快的时候,充其量也仍然是参差不齐的。我们真的认为由国会授权并由陆军工程兵团建造的国家管道可以在10年内完工,更不用说及时阻止加利福尼亚、亚利桑那、内华达和新墨西哥的水资源枯竭了吗?利用现有基础设施是满足当前紧迫性的唯一途径。对于那些担心使用从以前的输油管道取水的人来说,不用担心管道会经常被倒转并重新用于新的用途。

即使通过输油管道分配的水不能立即饮用,但几乎无限量的新水可以用作灰水,这仍然占总用水量的一个非常健康的百分比。此外,与建造一个全新的配水系统相比,使所有这些输送的水成为可饮用水所需的科学无疑在时间上更短,成本也以指数级的速度降低。

我们早就不能用增量措施“缓解”从深渊中走回来的路了。我们气候紧急情况的影响就在这里;他们马上就要来了,他们正在向我们施压。应对这些挑战需要勇气、创造力和为看似棘手的问题找到非常规解决方案的意愿。重新利用我们的石油和天然气基础设施,这一巨大的管道纠结,正是这样一个机会,一个解决日益严重问题的优雅解决方案。

Steven Bingler是康科迪亚的创始人和首席执行官:总部设在路易斯安那新奥尔良的社区中心规划和设计。康康迪亚负责策划和管理“统一新奥尔良计划”,胡迪飓风后的新奥尔良恢复,最近完成了两年的洛克菲勒基金会资助。关于气候变化影响规划的“海洋变化”报告。Martin C.Pedersen是纽约作家、编辑和评论家。他担任Common Edge Collaborative的执行董事,该网站致力于建筑、设计、城市化和公众参与

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